Terwijl de aandelen van Airbnb door het dak gaan, moeten we het Big Tech-monopolie uitdagen

Innovatie en concurrentie worden onderdrukt. Maar er zijn tekenen van optimisme

 

Wanneer de geschiedenis van onze tijd wordt geschreven, zullen historici hun hoofd schudden, zich afvragend waarom zo weinigen opmerkingen maakten over wat er zich voor hun ogen afspeelde. In plaats van toe te staan ​​dat buitenlanders en immigranten en de EU de schuld krijgen van de kwalen van grote delen van onze werkende bevolking die ten prooi vallen aan de fantasieën van een Boris Johnson of een Donald Trump, waarom identificeerden en corrigeerden de politieke klassen de echte bron van de rechtvaardige grieven die de steun voor zulke verwrongen politici aandreven?

 

Vooral de VS en Groot-Brittannië hebben een economisch systeem van georganiseerde plunderingen gecreëerd, wat heeft geresulteerd in wijdverbreide onzekere middelen van bestaan. Tijdens de laatste generatie zijn we getuige geweest van de opkomst van het rentierkapitalisme, aangejaagd door nieuwe technologieën, om economische structuren te vestigen waarin hebben en bezitten enorm bevoorrecht is geweest boven doen, creëren en risico’s nemen. Het aandeel van de winst in het nationaal inkomen is gestegen, het aandeel van de lonen is gedaald terwijl het werk is georganiseerd rond kortlopende contracten. De afname van de prikkel om te maken en te innoveren ging gepaard met een verzwakking van het tempo van de productiviteitsgroei. waar aandelen kopen op de website.

 

Vorige week waren er de eerste tekenen dat er verandering op komst was. Als laatste hoera voor de oude order, de aandelenkoers in Airbnb, een bedrijf dat is opgericht om een ​​digitaal platform te creëren waarop een groot aantal mini-verhuurders een verblijf in hun huis kunnen aanbieden tegen btw-vrije huurprijzen, verdubbeld in de eerste handelsdag.

 

 

Maar een dag eerder lanceerde de Amerikaanse Federal Trade Commission, in samenwerking met 48 openbare procureurs-generaal, de meest agressieve rechtszaak voor het uiteenvallen van twee partijen sinds 40 jaar. Hun doelwit was Facebook voor de manier waarop het concurrenten heeft opgekocht, met name Instagram en WhatsApp, om te creëren wat oprichter Mark Zuckerberg een beschermende ‘gracht om zichzelf heen’ noemt en zo een unieke schat aan persoonlijke gegevens op te bouwen. Het heeft zo adverteerders – die rijkelijk betalen voor het voorrecht – een van de meest effectieve middelen voor gerichte reclame ooit gemaakt.

 

Maar het heeft ook een einde gemaakt aan wat anders een dichtbevolkte en diverse communicatie-industrie zou zijn geweest, heeft zich miljarden privégegevens toegeëigend om zijn winsten op te blazen tot monopolierente en heeft bijgedragen aan de vernietiging van het bedrijfsmodel van de westerse media, met implicaties voor de democratie, niet om noem honderdduizenden banen. Dat is het bereiken van een ongebreidelde rentabiliteit. Amazon aandelen kopen op de website.

 

In de 19e eeuw werd het rentierkapitalisme precies zo opgevat: een economisch systeem dat georganiseerd was om huren en dividenden te leveren aan een middenklasse van “dividend-afkappende” aandeelhouders en kleine huisbazen, die algemeen betreurd werden omdat ze van de inspanningen van anderen moesten leven. De econoom John Maynard Keynes riep op tot hun euthanasie. Hij was van mening dat als de staat voor volledige werkgelegenheid zou kunnen zorgen, de macht van het rentenierskapitaal om de voorwaarden voor economische betrokkenheid vast te stellen aanzienlijk zou worden verminderd.

 

Een toegeeflijke regering zal worden gedwongen om consolidatie van de markten tot monopolies toe te staan

Een periode na de oorlog leek het erop dat hij gelijk had, maar hij hield rekening met de opkomst van de libertaire economie, gesteund door rechtse politici en eigenbelangrijke bedrijven, die beweerden dat het kapitalisme het beste werkte zonder enige regulering of interventie. De oude mentaliteit – activa hebben en exploiteren vanuit een monopoliepositie en zo onverdiende huurprijzen produceren in plaats van te concurreren, te innoveren en te creëren – herstelde zich snel, nu gevoed door de ontwikkeling van digitale platforms.

 

Hierin heeft het VK – zoals professor Brett Christophers uiteenzet in misschien wel een van de belangrijkste boeken van dit jaar, Rentier Capitalism – uitblinken. Vorige week nog onthulde de London Stock Exchange dat het van plan is een overname van £ 22 miljard van databedrijf Refinitiv te voltooien, met als doel een Facebook-lookalike op de aandelenmarkt te worden; in dit geval een wereldwijd digitaal platform creëren voor het verhandelen van aandelen en gegevens – en zo enorme winsten maken.

 

Zoals Christophers schrijft, streven de Britse Deliveroo, TaskRabbit, Upwork, Turo, Flutter, Auto Trader, Rightmove, Moneysupermarket, Just Eat en diverse anderen allemaal naar vergelijkbare doelstellingen – om een ​​dominante marktpositie te hebben die ze kunnen exploiteren zoals een Google, Amazon of Facebook.

 

Groot-Brittannië is de grootste platformexploitant in Europa – goed nieuws als toezichthouders ervoor zorgen dat de markten innovatief, open en concurrerend blijven. Slecht nieuws als ze veranderen in renteniersstructuren – nu veel waarschijnlijker omdat uitbreiding naar de EU zal worden geweigerd en een toegeeflijke Britse regering, economisch met de rug tegen de muur, wordt gedwongen hun consolidatie toe te staan ​​tot monopolies binnen onze kleinere markt.

 

Het rentier-kapitalisme zal dus meer hoogtij vieren. De reeks industrieën waarin dit is already is het kernbedrijfsmodel verbijsterend. Het is aanwezig in de infrastructuur en de nutsvoorzieningen (denk aan havengelden of de marges van BT); bankwezen en onroerend goed (denk aan tot nu toe alleen opwaartse commerciële huurherzieningen); intellectueel eigendom (denk aan de bescherming die bijvoorbeeld wordt geboden aan ontwerpsjablonen, patenten op geneesmiddelen en geluidsopnamen); in energie (denk eens aan hoe olie- en gasreserves in de Noordzee zo goedkoop aan oliemaatschappijen werden overgedragen).

 

Een van de weinige bronnen om op grote schaal te maken en te doen, zijn buitenlandse investeerders geweest, die bijvoorbeeld de Britse auto-industrie transformeerden. Maar de inkomende investeringen zijn afgenomen van 10% van de nationale productie in 2016 tot minder dan 2% in 2018: zonder toegang tot de EU-markten zullen ze erg laag blijven. Een van de vroegere sterke punten van de Tory-partij waren de banden met het bedrijfsleven; nu zijn de banden, voor zover die al aanwezig zijn, met rentenierskapitalisten. Onze collectieve toekomst is verpand, geïntensiveerd door de Brexit – en we zijn een land geworden dat zowel door oude als nieuwe renteniers moet worden geplunderd, net zoals de rest van de wereld wakker wordt voor de dreiging.